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9 gennaio 2016 6 09 /01 /gennaio /2016 16:00

L'Arte dentaria presso gli Etruschi

Agnès Monier e Thibault Monier

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Carta dell'Italia antica

A motivo del velo che circonda da sempre la loro civiltà, gli Etruschi sono oggi un popolo misterioso. Un'ascesa precoce e rapida, un declino brutale spiegano senza dubbio la rarità degli scritti che li riguardano. Tuttavia grazie agli scavi archeologici praticati nel corso di questi ultimi secoli nelle necropoli e le rovine delle metropoli, cominciamo a conoscere meglio il loro modo di vita. Così, numerosi oggetti ritrovati testimoniano dell'alto livello di padronanza e di abilità raggiunta dagli Etruschi, soprattutto nell'arte protesica dentaria.

L’origine degli Etruschi

Giunti, secondo Erodoto, dall'Asia minore, dalla Lidia, per installarsi in Toscana durante l'VIII secolo a. C., ferventi adepti delle usanze greche, i popoli etruschi fondarono Roma, ne furono gli educatori ma dovettero, in seguito, sottomettersi alla loro legge. La civiltà etrusca appare definitivamente costituita alll'inizio del VII secolo prima della nostra era. Come tutti i paesi del bacino del mediterraneo, la penisola italica vide installarsi numerose colonie greche e cartaginesi. Gli Etruschi si trovarono dunque in presenza di molteplici influenze, a volte predominanti, però mai esclusive. L'emergere di questa brillante civiltà corrisponde alla fondazione di una talassocrazia: le navi etrusche controllano il mar Tirreno. Questa espansione marittima si accompagna ad un'espansione terrestre che si ferma durante il V secolo a. C. Segue un declino rapido in conseguenza allo sviluppo di Roma che sottomette l'una dopo l'altra le città etrusche. Le forze aristocratiche sopravvissute presero la strada del Senato di Roma, ma l'individualità del popolo e le tradizioni artistiche e religiose si perpetuarono per tutto il corso dell'Impero.

La società etrusca  

Le grandi città etrusche in numero di dodici costituiscono la dodecapoli. Esse presentano come unico tratto di unione il fondo religioso e l'unità linguistica.

La struttura sociale appariva come un sistema aristocratico conservatore con i padroni e gli schiavi. Ogni città era politicamente indipendente e governata da un Lucumone, che si presentava preceduto dai Littori che recavano i fasci di verghe che circondavano una doppia ascia, insegne di regalità. La religione è una religione rivelata, che possiede i suoi libri sacri e che è basata su dei riti. Gli dei sono intesi come delle forze collettive e anonime, capiti dai sacerdoti, gli aruspici che possiedono il dono della divinazione. L'apogeo degli Etruschi si situa verso il 500 a. C. e si scoprirono le tracce della loro ricchezza nei tumuli di Tarquinia, Volterra, Cerveteri, decorati da affreschi dai vivaci colori che ricordano i migliori momenti della vita terrena come la caccia, la pesca e i banchetti: gli Etruschi adiravano i banchetti sontuosi e li rappresentarono frequentemente sui muri dei loro ipogei.

Durante questi banchetti, le donne non avevano un ruolo figurativo, ma come scriveva Teopompo nella sua Storia: "Stanno a tavola, non vicino ai loro mariti, ma vicino al primo venuto dei presenti e brindano alla salute di chi vogliono. Sono del resto molto felici e molto belle da vedersi...". Diodoro Siculo precisava che gli Etruschi "... si fanno preparare due volte al giorno delle tavole sontuose con tutto ciò che contribuisce ad una vita raffinata...". Tuttavia, il lusso ostentato durante questi banchetti rappresentati nelle tombe e che aveva qualcosa di scandaloso per i Romani più austeri, non doveva essere che appannaggio dei nobili o dei ricchi commercianti e proprietari terrieri.

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Scena di banchetto da un'affresco tombale

Lo zucchero in quanto tale non era conosciuto, ma gli Etruschi facevano un impiego frequente di miele d'api o di ciò che chiamavano il "miele di dattero" per zuccherare diversi piatti e anche il vino.

Gli Etruschi credevano in una sopravvivenza dopo la morte, ma l'incinerazione e l'inumazione dei morti sono coesistiti per tutto il tempo: la sopravvivenza dell'anima non è legata alla conservazione del corpo e la sepoltura assicura la pace di quest'anima. Le tombe raggruppate in vaste necropoli raggiunsero delle dimensioni gigantesche dall'architettura ricopiante quella delle case dei vivi. La loro scoperta consegnò dei crani in perfetto stato, che assicurarono lo studio della patologia dentaria da cui potevano essere affetti.

La patologia dentaria

L'abrasione

Come nella maggior parte delle popolazioni antiche, i crani etruschi mostrano un'abrasione importante delle tavole occlusali generalizzate a tutta la dentatura, anche nei soggetti giovani. I denti maggiormente abrasi sono i primi  molari maxillari e mandibolari per via della loro eruzione precoce e del loro ruolo essenziale del blocco dell'occlusione mista. I denti meno usurati sono, quando essi sono presenti, i denti del giudizio. Questa usura conferisce all'arcata un aspetto elicoidale, le superfici occlusali assumono la forma di un'elica il cui passo si situa

 

 

occlusales prenant la forme d'une hélice dont le pas se situe au niveau de la seconde molaire maxillaire ou mandibulaire. Il en résulte que la face occlusale des dents situées avant la seconde molaire maxillaire est orientée du côté lingual; les secondes et troisièmes molaires, elles, l'ayant orientée du côté vestibulaire. Cette usure concerne également les faces proximales, ce qui entraîne avec l'âge un raccourcissement progressif antéro-postérieur de l'arcade.

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Abrasione occlusiva

L'usure occlusale n'étant que partiellement balancée par la formation de dentine réactionnelle au niveau du plafond des chambres pulpaires, il y avait rapidement effraction puis nécrose des dents compliquée souvent de lésions périapicales. Les surfaces occlusales très abrasées présentent trois types de relief : horizontal, concave ou oblique. C'est dans le second cas, également appelé "en cupule" que l'effraction pulpaire est la plus souvent rencontrée.

 

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Abrasione occlusiva

L'origine de cette abrasion ne doit pas être recherchée sur le plan physiologique, mais plutôt sur le plan alimentaire, en particulier du fait de la présence de nombreuses particules minérales dans le pain.

Pline, lors d'un séjour à Carthage, a écrit que les autochtones écrasaient les grains de blé avec un pilon et y ajoutaient de la brique, de la craie ou du sable avant de les moudre. On peut donc penser que tous les pays du Bassin méditerranéen agissaient de même.

Les Étrusques appréciaient les bouillies de toutes sortes, et les recettes qu'Apicius nous a laissées concernent des viandes bouillies. L'alimentation était donc essentiellement molle, ce qui, outre le rôle joué dans l'étiologie des parodontopathies, est un facteur favorisant de l'usure occlusale. En effet, les aliments durs interdisent aux dents antagonistes de se rencontrer, alors que les aliments mous favorisent cette rencontre lors de la mastication, les dents s'usant alors les unes contre les autres.

Les caries

Le faible taux de caries observées sur les crânes étrusques est dû au fait que la consommation de sucre était peu importante par rapport à notre société moderne.

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Una carie importante

Les dents antérieures sont peu cariées car les Étrusques ne consommaient pas de fruits acides et sucrés comme les oranges et les citrons qui provoquent une atteinte du groupe incisivo-canin maxillaire; et les dents peu ou pas abrasées sont les seules à être cariées car l'abrasion entraînant la disparition du relief occlusal supprime les sites de rétention de la plaque dentaire.

Les complications osseuses

Après avoir éliminé les dents perdues post-mortem, aux alvéoles parfaitement intactes, nous avons observé des maxillaires présentant des espaces édentés où l'os était parfaitement cicatrisé. Leur absence peut résulter des complications des lésions précédemment décrites:

 
  • l'abrasion provoquant une nécrose pulpaire, des lésions périapicales avec destruction de l'os parodontal (cas le plus fréquent).

  • les caries compliquées d'une atteinte pulpaire et périapicales.

  • les parodontopathies avec dénudations radiculaires partielles puis totales.

Quant à savoir si certaines dents mobiles furent extraites, rien ne nous permet de l'affirmer du fait de l'aspect identique de l'os cicatrisé après perte naturelle d'une dent ou intervention humaine.

La thérapeutique dentaire

Nous ne possédons que très peu de documents concernant les pratiques médicales en Étrurie.

Les seuls renseignements qui nous soient parvenus sont quelques phrases contenues dans les textes d'auteurs latins, mais postérieurs à la période d'indépendance. Ainsi Théopraste (370-380 av. J.-C.) écrivit dans son Histoire des Plantes :

Aeschyle établit dans les Élégies que l'Étrurie "est riche en médecins et que la race étrusque est une de celles qui cultive particulièrement la médecine".

Les haruspices jouaient un grand rôle dans la pratique médicale : médecine et religion étaient étroitement liées et la magie tenait une place prépondérante pour écarter les mauvais sorts. La maladie devait être considérée comme un dérangement de l'ordre universel et les livres rituels de l'"Etrusca Disciplina" renfermaient des rites destinés à soulager les malades

Les bouches votives

D'après l'Etrusca Disciplina, série d'ouvrages de référence pour les membres du clergé, la vie humaine atteignait au maximun 84 ans, divisés en douze fois sept ans.

Tant que l'être humain n'avait pas atteint dix fois sept ans, il pouvait conjurer le destin par des rites propitiatoires.

Les fouilles pratiquées dans les temples ont mis à jour des fosses votives contenant des millions d'ex-voto, en bois, bronze, pierre ou terre cuite représentant un organe ou une partie du corps.

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Bocca votiva

Cet ex-voto en terre cuite figurant une bouche ovalaire dégageant les deux arcades laisserait penser que, comme le reste des pratiques médicales, la thérapeutique dentaire consistait essentiellement en des incantations magiques.

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Bocca votiva

Ces représentations figurant un élément du corps humain malade étaient déposées dans les temples afin d'obtenir une guérison, peut-être par transfert du mal du patient vers l'ex-voto, ou pour remercier un dieu d'une guérison censée être divine.

Si des daviers, curettes et élévateurs furent mis à jour dans les ruines de Pompéï ensevelis sous la lave en 79 après J.-C., les métropoles étrusques en furent plus avares. Les fouilles d'un tumulus inviolé ont mis à jour une pince dont, selon Corti, l'usage ne peut être que dentaire. Toute civilisation a possédé ou possède encore ses "arracheurs de dents" et il est probable que les Étrusques furent à même de soulager leurs contemporains en extrayant les dents douloureuses, cet acte chirurgical ne nécessitant que peu de matériel et de connaissances scientifiques.

7. Davier romain d’après Corti

Les ressources de l'Étrurie en minerais furent à l'origine de sa puissance. Les tombes de l'époque villanovienne contenaient déjà de nombreux objets en bronze, alors que les tombes grecques de la même époque n'en renfermaient pas encore. Les gisements de fer de l'île d'Elbe furent exploités surtout entre le VIIe et le Ve siècle av. J.-C. Ce fer était utilisé pour la fabrication d'objets manufacturés, dans des haut fourneaux qui donnèrent à la ville de Populonia le nom de "Pittsburg de l'Antiquité". Le cuivre, le plomb argentifère et l'étain étaient également travaillés, de même que l'or. Les tombes du VII et du VI siècles livrèrent de nombreux bijoux tels bagues, boucles d'oreille, pectoraux et pendentifs témoins de la maitrise des techniques du martelage, du poinçonnage et surtout du filigrane et de la granulation.

La technique de la granulation consiste à semer sur la surface à décorer des milliers de granules d'or minuscule et les y fixer par une soudure qui n'en alterait pas la finesse. Ces petites granules atteignent jusqu'à deux dixièmes de millimètre.

Cette maîtrise des orfèvres étrusques les conduisit à mettre leurs compétences au service de l'art dentaire.

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Published by Massimo - in Odontologia
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